Mario De Clercq over WK: 'Dit ligt Kevin'

Mario De Clercq keert deze week terug op voor hem heilige grond. Op het Circuit van Zolder, waar onze ploegleider zelf zijn derde en laatste wereldtitel veroverde, ziet hij nu ook kansen voor onze Kevin Pauwels.

De Belgische delegatie onder leiding van bondscoach Rudy De Bie landde donderdag in Heusden-Zolder. Onze renners Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout waren de enige profs die - samen met onze Zwitserse belofte Johan Jacobs - de WK-omloop al meteen aan een doorgedreven inspectie onderwierpen. Voor Kevin de ideale kans om verschillende materiaalcombinaties uit te testen en om bij wijze van training ook enkele vinnige rondjes af te leggen op een omloop die er heel snel bij lag. "Zoals het nu ligt is er veel mogelijk voor me. Maar door de regen zal er tegen zondag nog veel veranderen", gaf hij tijdens zijn verkenning mee. Vrijdag trainden Kevin en Michael na de traditionele persconferentie achter de brommer.

 Al die tijd was Mario De Clercq niet ver uit de buurt. Onze afscheidnemende ploegleider weet wat het is om te winnen in Zolder, en acht Kevin zeker niet kansloos. "Want als je hem vraagt om zijn favoriete parcours uit te tekenen, dan kom je uit op iets als Zolder", denkt Mario. "Een omloop met een harde ondergrond, waar snelheid en explosiviteit op de klimmetjes een cruciale rol spelen: het ligt de Nederlanders, maar ook Kevin en Wout Van Aert. Omdat de snelheid zo hoog zal liggen, komen alle obstakels heel snel achter elkaar en zal de hartslag constant erg hoog blijven. Hoger dan op modderparcoursen waar eerder de kracht aangesproken wordt. Hier telt vooral souplesse en tactiek. En op die souplesse hebben we specifiek getraind."

Bondscoach Rudy De Bie - die Kevin en Michael trouwens samen op dezelfde hotelkamer legde - liet al meermaals in zijn tactische boeken kijken: Wout Van Aert is de kopman van de Belgen, maar Kevin is zijn joker en krijgt Michael in steun. En daarin kan Mario zich vinden: "Ik vind dat een logische keuze. Je moet starten met een kopman, maar die kan vallen of een slechte dag kennen, en daarvoor is het goed ook een schaduwkopman te hebben. Kevin is één van de spilfiguren in de Belgische ploeg. Belangrijkste zaak wordt om goed weg te zijn bij de start, en in de strook asfalt na de eerste ronde goed mee op te schuiven en niet weggedrumd te worden. Dit is een omloop waarin je altijd voorin moet koersen."

Het is voor Mario een leuk terugzien met Zolder, en dat zal het ook voor Kevin geweest zijn. Net als onze ploegleider werd onze kopman er wereldkampioen in 2002, zij het bij de jeugd, en hij was er ook al tweemaal de beste in de Wereldbeker. Een voordeel, weet Mario: "Want een renner presteert altijd beter op omlopen waarop hij graag fietst, en komt altijd met vertrouwen terug op een plek waar hij ooit al gewonnen heeft. Zeker als dat zorgde voor een wereldtitel."

En als er nog nood was aan extra motivatie, dan zorgde manager Jurgen Mettepenningen daar wel voor. Hij voorziet samen met onze sponsors een recordpremie van 37.500 euro, mocht één van de onzen wereldkampioen worden. "De hoogste premie in de geschiedenis van het veldrijden", glundert Jurgen.

(Foto Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: