Weg naar Zolder loopt via Mallorca

Terwijl het gros van onze renners momenteel de Belgische vrieskou trotseert, werken Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout opnieuw een trainingsblok af op het Spaanse Mallorca in de voorbereiding op het WK in Zolder.

Mallorca is tijdens wintermaanden zo ongeveer de tweede thuis geworden voor Kevin Pauwels. Bij gebrek aan hellende wegen in de buurt van woonplaats Kalmthout zakt hij sowieso graag af naar het Spaanse eiland dat bekend staat als fietsparadijs, en de uitstekende weersomstandigheden zijn uiteraard leuk meegenomen. Daarom werkt Kevin in het gezelschap van ploegmaat Michael Vanthourenhout en begeleid door ploegleider Mario De Clercq en mecanicien/boezemvriend Bart Risbourg van maandag tot vrijdagmorgen een laatste trainingsweek af in Mallorca in de opbouw naar het wereldkampioenschap in Zolder.

"Mooi weer hier", strooit Kevin nog wat extra zout in de wonde voor wie het niet echt heeft voor de Belgische winterprik. "Dinsdag, woensdag en donderdag werken we een stevige trainingsblok af met het oog op het WK. Dat ploegmaat Michael erbij is, vind ik goed: het is leuker trainen met twee. Dit is een stage specifiek met het oog op het WK. De wereldbekermanche in Hoogerheide van komende zondag is dus ondergeschikt aan Zolder, ook al moet ik zondag mijn derde plek in de Wereldbeker verdedigen en is ook dat belangrijk. Maar ik denk dat ik zondag al vrij goed hersteld zal zijn van deze stage, zoals dat in het verleden ook meestal is gebeurd."

Kevin kon maandag lezen dat bondscoach Rudy De Bie hem naast de Belgische speerpunt Wout Van Aert als joker zal uitspelen op het WK, en dat ook hij dus zijn eigen kans mag gaan. Een vrije rol die hem uiteraard wel zint. "Hier had ik toch wel op gehoopt, ja. Zo kan ik mijn eigen kansen behouden", reageert Kevin, die bijzonder goeie herinneringen heeft aan het circuit van Zolder: hij won er al twee keer in de Wereldbeker, veroverde er de wereldtitel bij de junioren én hij was de enige Belg die er dit seizoen in de generale repetitie voor het WK op het podium kon klimmen.

Belangrijkste zorg voor de regenboogstrijd is om helemaal af te geraken van de pijntjes in de rug die Kevin sinds Nieuwjaarsdag afremmen. "De conditie is goed, denk ik, maar die rug is het enige probleem. Vanaf Baal heb ik er altijd wel wat last van gehad. Ook in Lignières was dat zo. Hier in Mallorca ging ik al langs bij een Belgische kinesist, en misschien volgt er voor Hoogerheide nog een kinebezoek in eigen land."

Vanthourenhout: "Had goed oog in selectie"

Aan motivatie uiteraard ook geen gebrek bij Michael Vanthourenhout ginds in Mallorca, want die vernam maandag tijdens zijn verplaatsing vanuit Brussel het officiële nieuws van zijn selectie. "Al had ik er vooraf al een goed oog in. Ik reed sterk op het BK en in Otegem, en in Lignières deed ik ook beter dan de andere kandidaten voor de laatste plaatsen, dus dacht ik wel dat het goed zou komen voor die selectie. Maar uiteraard was het toch leuk te vernemen dat je zeker bent van je ticket", aldus de jongere broer van Dieter. "Bij mij zal deze zware trainingsblok aan het eind van een zwaar seizoen wel nog in de kleren hangen in Hoogerheide, denk ik. In de week voor het WK volgt dan meer rust om helemaal te herstellen van deze inspanningen."

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: