Baaldag voor onze eliterenners op BK

Marlux - Napoleon Games moet het voortaan zonder zwart-geel-rode kleuren doen, want de opvolger van Klaas Vantornout kwam niet uit eigen rangen. Integendeel: onze eliterenners verlieten Lille met een kleine kater of met een blessure.

Het sterke collectief dat we op het BK hoopten uit te spelen, was er in de beginfase ook. In een ruime kopgroep werd Kevin Pauwels gesteund door een actieve Michael Vanthourenhout en Gianni Vermeersch. Toen thuisrijder Wout Van Aert in de vierde van tien ronden zijn motor in gang trok, had niemand echter een antwoord klaar. In de strijd voor het podium leek Kevin op weg naar zilver of brons, maar een onzachte aanraking met een nadarhek deed hem op een verre zevende plek belanden. Michael verloor na een sterke wedstrijd het duel van Sven Nys voor brons en werd vierde, terwijl broer Dieter Vanthourenhout elfde werd.

Michael schreeuwde op de streep de ontgoocheling omwille van het gemiste podium van zich af. "Vooraf had ik gehoopt op top vijf, maar met deze vierde plek ben ik nu toch ontgoocheld. Ik hoor zeggen dat op een kampioenschap enkel winnen telt, maar voor een jonge renner zoals ik was ook het podium mooi geweest. Maar toen Sven Nys bij me kwam (in de strijd voor de derde plek, red.) voelde ik meteen dat hij een tikkeltje beter was", vertelde Michael nadat de meeste emoties van hem af waren gelopen. Aan een mogelijke WK-selectie had hij tijdens zijn wedstrijd niet gedacht. "Vandaag was het BK en focuste ik me daarop, morgen focus ik me op Otegem. Als de uitslagen goed zijn, volgt die selectie vanzelf."

Ook de eeuwige glimlach van Kevin had deze keer een zweem van ontgoocheling. "Toen Wout ging, zat ik te ver. Maar om hem te volgen, was ik zeker ook niet goed genoeg. Pas toen de achtervolgende groep uit elkaar begon te vallen, kon ik beginnen opschuiven." Maar toen hij bijna bij Sweeck kwam aansluiten, ging Kevin naar eigen zeggen 'iets te wild door een bocht'. "En daardoor raakte ik een nadarhek (wijst naar zijn bekken, red.). Daar moest ik even van bekomen. Momenteel heb ik er weinig last meer van." Of hij zwaar ontgoocheld is? "De kans op winnen was klein, dat wisten we op voorhand al. Dat ik niet meer op het podium kan staan, is jammer, maar maakt niet zo heel veel uit."

Onze andere profs haalden de finish niet. Klaas Vantornout had tijdens het afscheid van zijn tricolore niet zijn beste benen ter beschikking en verliet de strijd uiteindelijk door rugproblemen. Gianni Vermeersch werd uit de top vijf geslagen door een zware val en werd naar het ziekenhuis van Herentals gebracht voor extra onderzoek. Daar werden gelukkig geen breuken vastgesteld, maar wel een zware kneuzing in de linkerschouder. "Erg pijnlijk, zelfs ondanks de hele zware pijnstiller die ik kreeg", pufte het slachtoffer. "Ik knalde na een stuurfout vol op een paal met mijn schouder. Dat deed verschrikkelijk veel pijn. Morgen moet ik voor extra onderzoek naar het ziekenhuis, maar het is al goed dat ik geen breuken heb." Gianni zal meer dan waarschijnlijk niet kunnen starten in Otegem. Of er verder wedstrijden in gevaar komen, is momenteel nog niet duidelijk.

Eliterenner zonder contract Angelo De Clercq ten slotte werd tussen de profs twintigste, en daarmee was hij de vijfde renner van zijn categorie.

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: