Derde plaatsen bij de vleet in Hoogerheide

Derde en derde: Kevin Pauwels keerde niet met een gebuisd rapport terug van de generale repetitie voor het WK. In Hoogerheide had hij aan een derde plek genoeg om plaats drie in de Wereldbeker veilig te stellen.

Gianni Vermeersch was in de Nederlandse slotmanche van de Wereldbeker de eerste om de blauwe kleuren van Marlux - Napoleon Games op de kaart te zetten, maar na een blitzstart werd hij snel afgelost door wereldkampioen Mathieu van der Poel. Die spoorde ontketend van de concurrentie weg en haalde zo snel de spanning uit de wedstrijd. Die spanning kwam er wel in de strijd voor de overige podiumplekken, met Kevin Pauwels in een belangrijke rol. Onze kopman speelde in de finale Laurens Sweeck en Tom Meeusen kwijt en verzekerde zich zo van plaats drie. Nummer twee Wout Van Aert kreeg hij ondanks een slotoffensief net niet meer te pakken.

Behoorlijk goed voor het zelfvertrouwen met het oog op het WK was dat. "Ja", beaamde Kevin. "Maar", voegde hij er eerlijk aan toe, "ik zat wel op een minuut van Mathieu. Dat is veel. Na vandaag is hij de enige favoriet voor het WK. Gelukkig is de omloop in Zolder minder selectief dan die van vandaag. Ook goed is dat ik vandaag dichter bij Wout zat dan ik vooraf op dit soort omloop had verwacht." Een andere reden tot tevredenheid: de derde plek in de Wereldbeker hield Kevin vast. De aangekondigde strijd met dichtste achtervolger Sven Nys was er eigenlijk geen. "Met die podiumplek ben ik wel blij. Ik was vandaag vooral daarmee bezig."

Blijft de vraag: hoe was het met Kevins rug, die sinds Baal altijd wat opspeelt? "Als ik eerlijk moet zijn: slecht. Als je derde wordt, mag je eigenlijk niet klagen. Maar ik denk dat ik vandaag na de eerste ronden een heel stuk minder was door die rug. Of dit nog kan opgelost worden voor Zolder, betwijfel ik. Maar de omloop is er gelukkig wel veel minder veeleisend voor de rug."

Onze andere renners konden zich niet mengen in de strijd voor het podium. Gianni plakte enkele moeilijke ronden maar uiteindelijk ook een goeie slotfase vast aan zijn sterke start en bolde als achtste over de streep. Michael Vanthourenhout werd elfde, Klaas Vantornout volgde een plekje verderop, en Dieter Vanthourenhout ten slotte zal met zijn zestiende plek opnieuw goeie zaken doen in de UCI-ranking. Onze beloften vielen net buiten de top tien: eerstejaars Johan Jacobs werd na een bemoedigende wedstrijd elfde, de in extremis opgeroepen Yorben Van Tichelt in zijn laatste wereldbekermanche bij de beloften veertiende.

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: