Geen uitschieters, maar toch goeie zaken in Lignières

Uitblinken konden we in de voorlaatste wereldbekermanche in het Franse Lignières niet. Maar ondanks het uitblijven van een podiumplek, trokken we niet met lege handen naar huis.

Terwijl wereldkampioen Mathieu van der Poel solo zijn vierde wedstrijd in acht dagen won, moesten onze renners van Marlux - Napoleon Games tevreden zijn met bijrollen in Lignières, het geografische middelpunt van Frankrijk. Kevin Pauwels moest zich in een pelotonnetje beperken tot volgen, terwijl Gianni Vermeersch net als Michael Vanthourenhout (die een rotstart kende) er nooit helemaal in slaagde aansluiting te maken bij die groep-Pauwels. Toch toonde Kevin zich uiteindelijk nog de sterkste in de strijd voor plek vier, en eindigden ook Gianni (achtste) en Michael (tiende) in de top tien. Klaas Vantornout (die net als gisteren geen al te beste dag beleefde) werd zestiende, Dieter Vanthourenhout negentiende.

Toch helt de balans uiteindelijk naar de positieve kant over. Ten eerste omdat Kevin nu de top drie van de Wereldbeker binnenkomt: hij wipt over Sven Nys naar drie, al volgt zijn afscheidnemende concurrent op een korte afstand van vijf punten en kan het dus spannend worden tijdens de slotproef in Hoogerheide. "Ondanks niet zo'n goeie benen doe ik vandaag toch nog een goeie zaak", analyseerde onze kopman. "Mijn start was opnieuw niet zo goed, en nadien had ik niet echt de benen om snel op te schuiven. Dat opschuiven lukte alleen als er iemand in de materiaalpost dook. Het was verder altijd aanklampen, maar ik had in de finale misschien iets meer overschot dan de rest en toen Tom Meeusen bleef haperen op een klimmetje reed ik weg richting vierde plek."

Gianni en Michael vielen niet uit de toon met het oog op een mogelijke nationale selectie voor het wereldkampioenschap in Zolder. De Belgische ploeg wordt morgen maandag bekendgemaakt, al is het mogelijk dat nog niet alle tickets meteen worden uitgedeeld. Terwijl Michael al over enkele stevige adelbrieven leek te beschikken, reed vooral Gianni zich vandaag nog eens in de kijker. "Al was ik niet zozeer met dat WK bezig. Ik wou in de eerste plaats Kevin en Michael helpen", toonde Gianni zich de perfecte ploegmaat. "Eerst reed ik voor Kevin een gaatje dicht. Toen maakte ik een fout, en kwam ik bij Michael terecht. Ook voor hem deed ik veel kopwerk. In de laatste ronde kwam ik zelfs nog dichtbij Nys en Venturini. Ik heb nu iets meer hoop op dat WK, al denk ik dat het laatste ticket pas na Hoogerheide zal worden uitgedeeld. Zelf ben ik vooral blij dat ik me terug goed voel. Net als op het BK ging het vandaag echt goed."

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: