Kevin Pauwels kleurt brons op WK!

De regenboogdroom van onze manager Jurgen Mettepenningen moet nog een jaartje langer wachten, maar toch hoefde hij niet ontevreden terug te keren van het WK in Zolder: Kevin Pauwels klom het podium op met brons, en meer dan dat zat er niet in.

Een wereldkampioenschap veldrijden staat altijd bol van de hectiek, en dat was op en rond het autocircuit van Zolder niet anders. Toen topfavorieten Wout Van Aert en Mathieu van der Poel iets over halfweg cross in elkaar haakten, stond de wedstrijd plots op zijn kop. Op dat moment was net een achtkoppige groep samengeklit met daarbij onze Kevin Pauwels, die wel al verschillende inspanningen had moeten doen om zijn plek in de kopgroep te verzekeren.

Door het incidentje tussen de twee topfavorieten was Lars van der Haar plots gaan vliegen. Van Aert kon in zijn rush naar de wereldtitel de kloof nog dichten, Kevin slaagde er niet in zijn wagonnetje aan te haken bij zijn landgenoot. Hij verzeilde na een moeilijk momentje even zelfs in vijfde positie, maar slaagde er met een sterke slotronde toch nog in om over Van der Poel en Sven Nys naar de bronzen plak te wippen. Zijn vierde reeds als profrenner, na Sankt Wendel, Koksijde en Hoogerheide.

En meer dan dat zat er niet in, gaf ook Kevin eerlijk toe: "De wereldtitel zat er vandaag nooit in, dat voelde ik in de beginfase al. Ik was niet super, en dat moet je op een wereldkampioenschap wel zijn", zo bleef onze kopman ook in de Belgische kleuren doodeerlijk. "Het parcours was ook niet helemaal zoals ik had verwacht. Door de vele regen lag de laatste klim me niet echt. Het werd een moeilijke koers voor mij, want vanaf het begin moest ik aanklampen. Die derde plek zat er zelfs een tijd niet meer in. Maar ik kon in de slotfase toch nog over Sven Nys gaan, en op de laatste helling ook nog voorbij een ontgoochelde Van der Poel. Ik was met hogere ambities dan brons naar hier gekomen, maar die derde plek was uiteindelijk het beste resultaat dat ik vandaag nog kon behalen."

En ook onze tweede vertegenwoordiger Michael Vanthourenhout had niet het gewenste gevoel. Hij kwam nooit echt in het wedstrijdverhaal voor en moest tevreden zijn met een twaalfde plek. "Ik miste mijn start, dan weet je dat het een moeilijke wedstrijd wordt", vertelde onze West-Vlaming na afloop aan de media. "En ik had ook de benen niet vandaag. Na een lang seizoen voel ik me niet fris meer. Dit is niet wat ik ervan had verwacht, maar met de selectie voor dit WK was ik op zich al in een doel geslaagd."

(Foto's Photopress.be en Davy De Blieck)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: