Kevin Pauwels zorgt in Oostmalle voor einde in stijl

Beter kon dit veldritseizoen niet stoppen voor Marlux - Napoleon Games. Kevin Pauwels veegde in de Sluitingsprijs in Oostmalle twee rotweekends weg met de overwinning.

De voorbije weken waren niet goed, maar het slot werd dat wel voor onze ploeg. In wat niet alleen de laatste wedstrijd van Sven Nys als renner was, maar ook de laatste van Mario De Clercq als ploegleider, miste Kevin Pauwels nochtans opnieuw zijn start volledig. Gelukkig voor hem bleef de wedstrijd in de eerste wedstrijdhelft erg gesloten, en zette Gianni Vermeersch hem iets over halfweg cross voorin de kopgroep af. Wat volgde: een stevige versnelling van Kevin, die het pak eerst decimeerde en nadien ook wereldkampioen en laatste opponent Wout Van Aert vlotjes uit de wielen gooide. Zo lag de weg naar zijn derde seizoenszege - zijn allereerste trouwens in Oostmalle - wijd open.

Wat het verschil maakte? "Dat ik voor deze slotwedstrijd nog heel erg gemotiveerd was", vertelde Kevin met glimmende ogen. "Het laatste stuk van het seizoen, na het WK, was minder. Ik wou wat rechtzetten, en dat is me gelukt. Dit doet deugd. Zonder deze overwinning had ik niet met een goed gevoel kunnen afsluiten. Ik was vandaag nochtans weer heel slecht weg. Ik was wel goed, maar kon niet door. Het is hier moeilijk om anderen in te halen. Maar ik was echt goed, en omdat ik zo gemotiveerd was kon ik nog dieper gaan. Zo geraakte ik nog voorin en kon ik wegrijden", aldus Kevin, die niet vergat ploegmaat Gianni en ploegleider Mario te bedanken. "Plezant dat ik Mario dit cadeau kan doen in zijn laatste cross als ploegleider."

Dieter Vanthourenhout en Gianni Vermeersch, die elk het nodige werk voor Kevin hadden verricht, finishten nog als negende en elfde. Michael Vanthourenhout werd 26ste in het spoor van zijn afscheidnemende neef Sven. Voor onze beloften eindigde een rotseizoen ook in mineur: Yorben Van Tichelt en Elias Van Hecke konden door ziekte niet starten, Thomas Joseph gaf op na een kettingbreuk en Johan Jacobs ten slotte vond ondanks hevige rugpijn de mentale kracht om toch nog zijn wedstrijd te beëindigen, zij het ver in de achtergrond.

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: