Rug nekt Kevin Pauwels ook in Hoogstraten

Gisteren spraken we na Sint-Niklaas nog van een dag om snel te vergeten, vandaag werd dat een volledig weekend. Een weerbarstige rug remde Kevin Pauwels af, die dankzij Gianni Vermeersch toch nog de schade kon beperken.

Terwijl Mathieu van der Poel wereldkampioen Wout Van Aert afhield in de strijd voor de dagzege, moesten onze renners van Marlux - Napoleon Games proberen om de schade te beperken in Hoogstraten. Vooral Kevin Pauwels dan, die voor de start nog zicht had op eindwinst in de Hansgrohe Superprestige maar na een rotwedstrijd uiteindelijk al tevreden moest zijn dat hij met nog één manche te gaan in de top drie bleef van dat klassement. Kevin finishte pas als elfde en zakt van twee naar drie in de tussenstand. Dankzij Gianni Vermeersch, die zijn kopman af en toe op sleeptouw had genomen, bleef het verlies dus al bij al beperkt.

"Vooral in de stroken waar er tegenwind blies, was de steun van Gianni een voordeel. En ook mentaal hielp zijn kopwerk", dankte onze kopman zijn ploegmaat. Zelf had Kevin deze keer - in tegenstelling tot gisteren - wel al een oorzaak gevonden voor zijn flauwe optreden. "Dezelfde als zo vaak sinds Baal: mijn rug speelde weer op. Die verzuurde volledig, en nadien ook mijn benen. Daardoor verloor ik veel kracht. Alleen als ik recht op de pedalen stond, ging het wat beter. Ik voelde me nog slechter dan gisteren." Kevin moet hopen dat zijn rug hem de komende twee weken niet al te veel last meer bezorgt. "Want ik denk niet dat het nog helpt om hem te laten behandelen door een specialist."

Klaas Vantornout, die ook niet over zijn sterkste benen beschikte, was uiteindelijk onze eerste renner in de top tien op een negende plek. Vier plaatsen na Kevin volgde Gianni na zijn hulp als vijftiende. Dieter Vanthourenhout verliet na een goeie start de wedstrijd. Zijn broer Michael startte zoals voorzien niet. Kevin staat nu derde in de Superprestigestand met vijf punten voorsprong op Lars van der Haar en een even grote achterstand op Sven Nys, Klaas behield nog net zijn vijfde plek in de tussenstand.

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: