Tweemaal op het podium in Otegem

Wat in het BK niet was gelukt, deden onze renners een dag later wel in de traditionele 'Herkansing' in Otegem: op het podium klimmen. Michael Vanthourenhout en Kevin Pauwels sloten de West-Vlaamse veldrit af op plaatsen twee en drie.

De racebaan van Lille werd in Otegem ingeruild voor plakkerige klei. Een terrein waarop wereldkampioen Mathieu van der Poel ver boven de concurrentie uitstak. Onze renners toonden zich achter zijn rug wel de beste van de rest. De strijd voor plek twee werd met duidelijke voorsprong gewonnen door Michael Vanthourenhout, voor Kevin Pauwels. Klaas Vantornout was op de vijfde plek onze derde man voorin. Dieter Vanthourenhout werd negende, de jonge Thomas Joseph 27ste en eliterenner zonder contract Angelo De Clercq 32ste.

"Toen Mathieu versnelde, was ik nog aan het herstellen van de inspanningen die ik deed om snelstarter Tim Merlier te volgen", blikt Michael terug. "Daardoor zat ik op dat moment te ver. Al denk ik niet dat ik Mathieu had kunnen volgen. Toen ik Klaas en Tim had afgeschud en alleen in de achtervolging ging, kwam ik even dichter bij Mathieu. Tot zo'n 35 seconden, maar daarna liep hij weer verder uit. Uiteindelijk moest ik me nog reppen om Kevin af te houden in de finale. Na twee wedstrijddagen was het stilaan op", aldus Michael, die opnieuw een uitstekende zaak doet met het oog op een mogelijke WK-selectie. "Al denk ik niet dat ik me daarover nog zorgen hoef te maken. Maar toch wil ik me ook zondag in Lignières nog eens tonen."

Kevin Pauwels had geen last meer van de onzachte botsing die hij gisteren had met een hek. "Maar ik sukkelde wel opnieuw met de rug. Vooral tijdens het loopstukje. Ik viel deze week tijdens mijn crosstraining, misschien is het daardoor. Ik had vandaag ook hetzelfde gevoel dat ik tegenwoordig altijd heb: ik kreeg mijn motor niet meteen in gang. Toen ik voorin kwam aansluiten, had ik eerst zelfs niet door dat Mathieu al alleen voorop was gaan rijden", vertelt onze kopman, die uiteindelijk erin slaagde om iedereen behalve de twee koplopers op te rapen en Sven Nys af te houden in de strijd voor plek drie. Deze week blijft Kevin in België en zal hij zijn rug verder laten behandelen.

Speciale folklore ieder jaar in Otegem: de toekenning van de provinciale titel (en bijgaand shirt) aan de beste West-Vlaming. Traditioneel een vertegenwoordiger uit ons team, aangezien het gros van de profrenners uit die provincie in onze dienst rijdt. Dit jaar vulden we zelfs het hele podium, met Michael Vanthourenhout, Klaas Vantornout en Dieter Vanthourenhout. Veel meer dan een leuk fotootje leverde dat ons echter niet op. "Ik vind het eigenlijk wel plezant dat men dit blijft doen in Otegem", glimlacht Michael. "Het is altijd leuk om in eigen streek te fietsen en dan nog eens achteraf met de beste West-Vlamingen op het podium te mogen."

(Foto's Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: